玩真的!NASA传奇设计师加入Uber飞行汽车计画

2020-07-24 03:38:00 来源:VR生物667人评论

玩真的!NASA传奇设计师加入Uber飞行汽车计画

据报导,NASA 传奇飞行器设计师 Mark D. Moore 日前正式离职,并加盟 Uber 飞行汽车计画。外媒和 VTOL飞行器产业一下子沸沸扬扬。

这件事为什幺这幺引人注目?

原因不外乎两点:一是 Mark Moore 这个人;二是 Uber 的飞行汽车计画。

先说说 Mark Moore 其人。

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Mark Moore

别看他面相还算年轻,其实这位声名斐然的设计师已经到了退休的年龄。Mark Moore 已在 NASA 工作逾 30 年之久,有着极为丰富的研究经验。他离职前担任 NASA on-demand mobility 研究领域的技术长,负责设计未来飞行交通的解决方案。

为什幺说他是传奇设计师?

这就不得不提一个大名鼎鼎的概念飞行器「Puffin Electric Tailsitter」。它由 Mark Moore 在 2010 年设计出来。虽然只是概念,看起来十足有点滑稽,但 Mark Moore 在研究论文中论证了短途、电动、垂直起降飞行器的可行性和实用价值。

随后发生的事却大出意料。

受到该概念飞行器的啓发,去年 Google 共同创办人拉里·佩奇啓动了他自己的飞行汽车新创公司 Zee Aero 和 Kitty Hawk。不久之后 Uber 也成立了飞行汽车计画「Elevate」。原本只能算是一颗种子的 VTOL 飞行器产业一下子生出了萌芽。对此许多外媒感叹,这种开发私人自动驾驶飞行器、小众、「完全不切实际的想法」,竟然也有了正经八百的资金支持。

而始作俑者 Puffin Electric Tailsitter,却一直没造出来。下图便是了:

玩真的!NASA传奇设计师加入Uber飞行汽车计画
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因而,作为这件科幻产物的设计师,Mark Moore 加入 Uber Elevate 计画给业界、社会公众带来了极大的想像空间。各路媒体的兴奋神经被触动也就不足为奇了。但是, Mark Moore 加盟 Uber 还另有一层别样色彩:上文提到,Mark Moore 已届退休之年,準确来说,还差一年退休。据彭博社报导,提前离职使他失去了数额庞大的退休金,以及免费医疗。付出如此巨大代价跳槽 Uber,显然是要作一番大事业的。颇有「老骥伏枥,志在千里」以及「老夫聊发少年狂」的意味。这又不得不让人生出些许期待。

我们再来简单说说 Uber Elevate 飞行汽车计画。

去年十月,Uber 发布了一个白皮书,展望了一个飞行计程车服务:这些轻量电动飞行器能垂直起降,利用城市现有基础设施:直升飞机停机坪和摩天大楼屋顶。这些 VTOL 飞行器装备的是以特定角度倾斜的推进螺旋桨,以及固定翼。

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最值得关注的是,Uber 曾公开表示不会製造它自己的飞行汽车,而是準备「为萌芽中的 VTOL 飞行器生态系统做贡献」,并决心扮演起该产业发展的推动者角色。后半句颇像马斯克在可持续能源上的那一套说辞。而 Uber 的表态,或许可以被理解为「谁能给我们一个像样的飞行汽车原型机,我们就会买来用」。这又与 Uber 创办人 Travis Kalanick 支持特斯拉自动驾驶技术的态度非常一致。

但如今,Uber 挖来了飞行器设计的鬼才 Mark Moore,是否意味着他们改变主意、考虑自己生产飞行汽车了?无论如何,Mark Moore 的加入都使得 Uber 飞行汽车计画的研发实力大涨,其前景似乎更值得期待。

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